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い草・畳・こたつ・ラグ・カーペットのイケヒコオンラインショップ

い草とは

い草とは

い草は古くから日本で親しまれてきた素材です。若い世代の方だと和室に馴染みがないという方もいるかもしれません。

しかし、環境負荷の少ない生活が求められる現代では、改めてい草の優れた機能に注目集まっているのです。

この記事では天然のエアコン、天然の空気清浄機としても機能するい草の魅力を解説します。

記事を読んで身近にい草を置いてみたくなったという方は、い草製品を扱うイケヒコのオンラインショップもぜひ覗いてみてください。

い草は「畳」や「ござ」の原料となる単子葉植物

い草は湿地や浅い水中で生育するイグサ科の単子葉植物です。

1メートル近くまで成長する長い茎は「畳」や「ござ」の原料として古くから日本人に親しまれてきました。

ミネラルやアミノ酸を豊富に含み、その栄養価の高さから食用としても注目されています。

日本国内では熊本県がい草の産地として知られ、国産い草の9割以上が同県の生産です。農家が手間と時間をかけてじっくりと育てたい草は太くて丈夫。

近年は外国産い草を用いた製品が主流となりつつありますが、国産い草で作られる製品は弾力性に富み、肌触りも滑らかに仕上がります。

い草のスポンジ状組織が空気を循環させる

い草の特徴として挙げられるのが空気の循環機能です。1本1本の茎の内部は灯心部と呼ばれるスポンジ状の組織で構成されており、大量の空気を蓄えることができます。

さらに茎の表面には目に見えない小さな穴(気孔)が無数にあり、その穴を通じて空気を外部から吸収したり、逆に放出したりすることができるのです。

さらに、い草のスポンジ状組織には空気中の水分や有害物質を吸着する機能も備えています。

い草は天然のエアコンであり、空気清浄機です。畳やござは、床に敷いておくだけで部屋の空気を循環させ、快適な状態を保つことができます。

い草が持つ5つの効果

い草とは

い草には快適な空間を演出する5つの効果があります。

  • 湿度・温度を調整する
  • 空気中の有害物質を除去する
  • 森林浴と同等のリラックス効果
  • 弾力性があり衝撃を吸収する
  • 抗菌効果で足の臭い・水虫を予防

空気循環機能により過ごしやすい空間を作り出すことに加え、い草の香りから得られるアロマセラピー効果、衝撃吸収効果なども期待できます。

1. 湿度・温度の調整

い草製品は室内に置くだけで湿度を一定に保ち、温度を調節する効果を発揮します。

その吸湿性は綿の2倍~3倍と言われており、空気中の余分な湿気を吸収して内部に蓄えることが可能。

逆に乾燥しているときは蓄えた水分を放出し、部屋の湿度を一定に保ちます。

また、吸湿性の高いい草製品は寝具としてもおすすめです。

就寝中の汗や湿気を吸収することで布団の中の温度を保ち、朝まで心地よく眠ることができます。

畳やござは、敷くだけで室内の湿度を一定に保ち温度を調整する天然のエアコンです。

い草の高い吸湿性・放湿性により、夏は涼しく、冬は暖かく過ごすことができます。

四季の変化がある日本の気候に最適な省エネ素材と言えるでしょう。

2. 空気中の有害物質を除去

い草には二酸化炭素を始めとする空気中の有害物質を除去し、室内の空気をクリーンにする効果もあります。

い草内部のスポンジ構造がフィルターの役割を果たし、空気循環の過程で有害物質を吸着。

空気を綺麗にして排出します。

建築材に含まれるホルムアルデヒドなどの化学物質を除去する効果も確認されており、シックハウス症候群の対策としても有効です。

他にもペットやタバコなど、生活の中で気になる臭いの原因物質も吸着します。

3. 森林浴と同様のアロマセラピー効果

い草が持つ独特の香りには人をリラックスさせるアロマセラピーの効果があります。

「畳の部屋に入ると落ち着く」という経験をされた方も多いかと思いますが、それはい草の香りの主成分である「フィトンチッド」の作用によるものです。

実際の森の中で深呼吸をしたときに感じる気持ちよさも、実はこのフィトンチッドが関係しています。

つまり、い草を敷き詰めた畳の部屋では森林浴と同様のリラックス効果が体験できるということ。

洋室であってもフローリングにい草マットを敷く、デスクの上にい草の小物を置くなど、自分なりのリラックス空間を演出してみましょう。

4. 弾力性があり衝撃を吸収

い草はその内部に沢山の空気を蓄えており、適度な弾力性を持った素材です。

畳の場合、わらで作られた畳床(畳内部の芯に当たる部分)も弾力性に優れており、い草の畳表との相乗効果で高い衝撃吸収性を持ちます。

畳が持つ適度な弾力は発育期の子供のバランス感覚を養う効果もあり、万が一転んでしまっても衝撃を優しく吸収するため安全です。

特にじっくりと育成された国産い草は茎の密度が高く、より高い弾力性を発揮します。

5. 抗菌効果で足の臭い・水虫を予防

ニンニクや緑茶など芳香性が強いものは抗菌作用を持つものが多く、それはい草も同様です。

例えば足の臭いの原因となる微生物や、水虫の原因となる白癬菌にも抗菌効果を発揮します。

足の臭いや水虫対策としてい草製のインソールを使用するのも効果的です。

【まとめ】

い草製品を使用してエコで快適な空間を演出しよう

い草は古くから日本で親しまれてきた素材でありながら、省エネやサステナビリティが意識される現代の志向にもマッチした素材です。

天然のエアコン、天然の空気清浄機として、エネルギーを使わずに快適な空間を演出することができます。

洋室だからい草製品は使いにくい、という方でもご安心ください。イケヒコのオンラインショップではフローリングにも馴染むい草ラグカーペット、い草クッションなどをご用意しています。

い草製品を暮らしに取り入れ、エコで快適な生活にお役立てください。

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